Apapá

Comumente chamado de Apapá, Sardinhão, Dourada/Herring, Pellona castelnaeana é um peixe de escamas, corpo comprimido com cabeça e boca (ligeiramente voltada para cima) relativamente pequenas. Região pré-ventral serrilhada, nadadeira adiposa e linha lateral, geralmente, ausentes.

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Da família da sardinha (Pristigasteridae), a maioria das espécies desta família é de origem marinha e estuarina. As espécies de água doce são peixes pelágicos (superfície e meia água), ocorrendo em rios, lagos e matas inundadas. Pequenos cardumes de apapá são comuns em corredeiras.

No Brasil existem duas espécies que apresentam essas características e também a mesma denominação popular(Apapá), é o caso do Pellona castelnaeana (Apapá-amarelo) já sitado anteriormente e o P. flavipinnis (Apapá-branco).  As duas espécies se diferenciam facilmente pela coloração amarelada do apapá-amarelo e prateada do apapá-branco, ambos com o dorso escuro. O apapá-amarelo atinge mais de 60cm de comprimento total, enquanto o apapá-branco é um pouco menor, chegando a 50cm.

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As duas espécies podem ser encontradas juntas, sendo que o apapá-amarelo é mais comum e devido seu maior tamanho, mais esportivo e procurado. Esses peixes são encontrados nas Bacias amazônica e Araguaia -Tocantins (Pellona castelnaeana e P. flavipinnis) e Prata (P. flavipinnis).

Alimentam-se de pequenos peixes na superfície da água, durante as horas crepusculares. O apapá é considerado um peixe de 2ª classe, não sendo importante nas capturas comerciais, mas devido a seus espetaculares saltos após fisgados, proporcionam emoções ímpares a pescadores amadores e esportivos.

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O equipamento utilizado em suas pescarias é o de tamanho médio, e varas de ação rápida são os mais indicados para se fisgar esses peixes. Linhas de 10 a 12 lb com anzóis pequenos.

Podem ser capturados com iscas naturais, peixes pequenos ou em pedaços iscados sem chumbo, e artificiais como plugs de superfície e meia água, pequenas colheres e spinners.

As iscas devem ser trabalhadas bem na superfície da água. O pescador precisa ter muita atenção, porque, quando fisgados, esses peixes costumam saltar fora d’água, escapando com facilidade.

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